Интервью с Тони Конрадом, учредителем About.me и Sphere, учредителем и венчурным партнером True Ventures.

-Я работаю с мобильными технологиями уже лет 15. У нас в этой отрасли уже появилась такая шутка: всякий раз на каком-либо мероприятии выходит оратор и начинает свою речь со слов: «Мы живем в год мобильных технологий». Это звучало в 1998, 1999, 2000 и т.д. Сегодня же мы говорим: «Настало время предпринимателей». Наверняка многие из вас задумываются, не создать ли какой-то стартап и обратиться к Джеремии Овьянгу за поддержкой. Чтобы ответить на этот вопрос, я приглашаю на сцену двух гостей. С одним вы уже знакомы, это Ом Малик. И второй гость — Тони Конрад, который объяснит вам, действительно ли сейчас подходящее время для создания стартапа. Тони Конрад и Ом Малик, спасибо!

-Для начала объясню зрителям, что мы с Тони старые приятели, к тому же являемся партнерами в одном венчурном фонде True Ventures. Поэтому мне вдвойне приятно представить его вашему вниманию. К тому же у меня появилась возможность отыграться за все, ведь мне официально сегодня позволено заставить тебя попотеть перед зрителями.

-Только что за сценой нам накладывали грим, и я до сих пор в игривом настроении.

-Для 60-летнего человека ты выглядишь очень хорошо. А вот мне грим необходим — у меня сбой биологических часов из-за перелета и тому подобное. Ну что ж, похоже, ты будешь говорить сегодня о создании стартапов и о About.me. С чего хочешь начать?

-Выбери сам.

-Тогда начнем с About.me. Ты создал этот сайт, потом продал его AOL, а затем выкупил назад. Что это значит? Искушаешь судьбу?

-Всякий раз, создавая новое дело, приходится искушать судьбу. Наверное, многие из присутствующих знают, что мы продали About.me через четыре дня после создания. В то время компания AOL только что провела первичное размещение акций, они осматривались вокруг и искали пути для собственного развития и экспериментирования. Я надеялся использовать новые возможности для интеграции, но узнав обстановку поближе, понял, что у компании AOL слегка изменились цели, она заинтересовалась другими возможностями, больше связанными со средствами информации. Поэтому я обратился к руководителю AOL¸ мы вполне дружелюбно обсуждали сложившуюся ситуацию в течение года, и он согласился на то, чтобы я выкупил About.me назад.

-Как сейчас дела у твоей компании?

-Дела идут прекрасно. Когда мы продали ее, это было самое начало нашей деятельности, мы только пытались сориентироваться в ситуации. А когда выкупили About.me, то за пару месяцев количество просмотров профилей увеличилось с 4 до 46 миллионов. Главной для нас была необходимость отказаться от попыток увеличить количество существующих пользователей. Для учредителя, инвестора, члена совета директоров любая задержка роста — невероятная трудность. Несмотря на то, что мы не сомневались в своей способности увеличить количество клиентов, мы решили не делать этого, а сконцентрироваться лучше на укреплении связей с теми пользователями, которые уже у нас были. И, тем не менее, показатели роста компании просто сказочные. Знаешь, я не сомневаюсь, что About.me непременно войдет в десятку ведущих Интернет-компаний.

-Почему ты так думаешь? Тебе кажется, онлайн-идентификация будет так важна?

-Я уверен, что онлайн-идентификация уже имеет огромное значение. В 2010 г., когда мы с Тимом Янгом и Райаном задумались над созданием About.me, мы поняли, что идентификация разбита на слишком много частей. Другими словами, у каждого создается одна идентичность в Twitter, другая — в профессиональных кругах, третья — в Facebook, а еще у вас может оказаться собственный блог — и все это имеет разный вид. Как я люблю говорить, мои твиты не отражают меня всего. Ведь иногда я говорю какие-то глупости, а подчас выпускаю «пьяные» твиты, но мне не хотелось бы, чтобы люди оценивали меня только по ним, т.е. чтобы твиты определяли мою личность. Это пускай важная, но все же только часть меня. И мы решили создать стартовую площадку для каждого, где человек мог бы передать то, как он сам видит себя. Наверное, это самое Главное — нельзя мириться с тем, что тебя укладывают в какой-то алгоритм в Google, знают только по профессиональным достижениям, ведь из всей этой информации вы не узнаете, что у меня, может быть, есть тату, я люблю заниматься серфингом или катаюсь на скейтборде. Именно эти проявления меня самого важны для меня и входят в состав моей ДНК. About.me — совершенно простая идея, простая страница, позволяющая вам изложить собственное представление о себе.

-Намного проще сказать, что твоя компания войдет в десятку лучших Интернет-предприятий, чем сделать это. Чтобы удержаться в этом клубе лидеров, тебе придется активно заботиться о 100-200 миллионах пользователей своего сайта, как минимум. Даже Twitter еще только пытается занять такое положение. Как ты планируешь добиться такой цели?

-Конечно, это громко сказано. Но мне кажется, прежде всего, нужно посмотреть на свой продукт и понять, куда он больше подходит — для определенной ниши или для массового рынка. В нашем случае все абсолютно ясно. Стоит только посмотреть на наших пользователей. Сначала большинство были людьми нашего с тобой круга и возраста, а теперь мне все радостнее видеть увеличение количества 19-летних подростков, студентов колледжа, которые пользуются услугой About.me в качестве резюме, которое можно отправить при поиске работы. Пенсионеры пользуются ею, чтобы познакомиться с прихожанами своего прихода и зарегистрироваться в качестве волонтера. Сфера применения очень широкая. Наверное, это и есть секретный компонент, который нужно иметь, если хочешь, чтобы твой продукт заинтересовал 200-300 миллионов человек.

-В чем заключается ваша стратегия роста? Я понимаю, что ваш продукт подходит для этого рынка, но что нужно сегодня для того, чтобы убедить людей обратить внимание на него и воспользоваться этой услугой?

-Отличный вопрос. Основная характеристика нашей услуги — стартовая площадка для представления себя. Но этого, естественно, недостаточно. Если вы создали свою страницу, то она может увеличивать ценность для вас, даже если вы не пользуетесь продуктом. Другими словами, вы создали свою страницу, но больше не заходите в нее. Кто-то увидел ее и узнал о вашем существовании. Значит, страница создает для вас дополнительную ценность. Но самое сложное для нас как для поставщика услуги — это заставить вас вернуться к нашему продукту и снова пользоваться им. Что мы делаем? Мы позволяем вам узнать больше о тех людях, кто заинтересовался вашим профилем, кто высказал вам комплимент и т.п. И знаете что? Это действительно помогает увлечь пользователей, ведь нам на самом деле любопытны те люди, которые проявляют интерес к нам. Это один из основных инстинктов человека.

Сегодня утром, буквально 5 минут назад, мы запустили новую функцию под названием Reply (Ответ). Суть такова: у вас есть своя страница и есть причины вернуться к ней, чтобы узнать, кто интересовался вами. Теперь же мы позволяем людям отвечать на эти просмотры и завязывать отношения друг с другом. Т.е. если ты сделаешь мне комплимент, то теперь я могу ответить и предложить завязать знакомство, выпить по чашечке кофе: «Вот мой номер телефона, Skype, e-mail». Завязывать знакомства стало проще! Где еще вы можете установить связь с человеком, с которым вы пока не знакомы? Мы очень рады видеть, что наши пользователи уже оценили эту услугу. Такова ключевая стратегия. Чем больше людей заинтересуются, тем чаще они будут возвращаться на свою страницу, тем большим количеством ссылок на Twitter или e-mail обменяются.

-Идея действительно интересная. Но что вы собираетесь сделать, чтобы это не превратилось в аккаунт Linkedin, где я получаю приглашения от совершенно незнакомых мне людей, о которых никогда не слышал? Именно по этой причине я, в конце концов, и отказался от Linkedin, потому что он стал для меня совершенно бесполезным.

- About.me и функция Reply работает совсем не так. Здесь нужно, чтобы ты сделал мне комплимент. После этого я уже сам могу контролировать, нужно ли мне дальше развивать знакомство с тобой. Ты не можешь пригласить меня на кофе, такой функции продукт пока не предусматривает. Я, конечно, могу себе представить, что когда-нибудь на странице появится такая опция — «Запрос» или что-то подобное. Но мы стремимся ограничить своих пользователей от избыточного потока обращений к ним, которые им, возможно, не нужны. Во-вторых, мы хотим, чтобы у нас ответы выражались больше в форме пиктограмм или стикеров. Т.е. я не обязан ничего писать, если хочу сделать тебе комплимент, а ты, если захочешь, можешь прочитать сообщение — все произвольно.

-У вас есть мобильное приложение?

-Есть.

-И все то же можно будет сделать через телефон?

-Как ты понимаешь, мобильное приложение всегда на шаг отстает от браузера. Поэтому краткий ответ будет «Да», а более детальный — «Но не на этой неделе».

-ОК, значит, я буду доставать тебя этими расспросами.

-Да ты всегда меня достаешь!

-Я всех достаю. Бедная моя мама! Ну да ладно, давай поговорим теперь о стартапах. Я знаю, что ты хорошо разбираешься в этой теме, потому что и сам основал две компании, и участвовал во многих. Каким ты видишь сценарий по созданию стартапа сегодня? Десятки тысяч компаний создаются каждый год! Как ты к этому относишься?

-Да, задача для нас усложняется. Я имею в виду задачу по поиску иголки в стоге сена. Но лучше давай поговорим о том, что усложнилось для предпринимателя при создании новой компании. Открыть компанию и получить финансирование — это довольно просто. Значительно сложнее ответить на вопрос, есть ли у вас стратегия, рассчитанная на успех.

Как мы видим, процесс получения инвестиций значительно упростился. С одной стороны, это хорошо, потому что больше учредителей могут дать жизнь своим детищам. Но с другой стороны, это может спутать весь прогресс и подтолкнуть компанию к потенциальному провалу. Как учредитель вы должны задуматься над тем, от кого поступают деньги, если ли у вас надежный тыл или тот, кто готов подставить вам подножку. Есть ли у вас основания для развития формальных или неформальных отношений с инвестором? Могу вам сказать: если вы собрали 1 миллион долларов, при этом 10 человек дали вам по 100 тысяч, это значит, что надежного ядра у вас нет. У вас нет человека, который готов вас поддержать в нужную минуту. И это важнейший аспект.

-Мне кажется, что еще важнее — понять, как привлечь внимание к тому, что вы можете предложить. Например, я получаю множество предложений, описаний и просьб каждый день. И хотя мне бы хотелось помочь каждому, в сутках просто не хватает времени, чтобы изучить каждое предложение и каждую компанию, рационально осмыслить эту информацию. Я думаю, в определенный момент главным фактором успеха становится внимание. Ты умеешь перекрикивать других в хорошем смысле этого слова и привлекать внимание к своей компании. Может быть, у тебя есть стратегия или тактика, которыми ты бы мог поделиться с будущими основателями компаний?

-О, у меня множество идей по этому поводу! Итак, если вы предприниматель, значит, вы нашли свое призвание в жизни. Значит, нужно думать об этом как о карьере длиной в 35-45 лет, а не увлечении в один год. Другими словами, вы с самого начала начинаете вкладывать в отношения, планомерно развивать их и превращать такое общение в естественное времяпрепровождение. Вспомни, как мы с тобой познакомились, начали встречаться и разговаривать. Я не просил тебя написать статью обо мне или о моей компании, мы просто узнавали друг друга лучше. Думаю, каждый должен найти время и отстраненно подумать о своей карьере в долгосрочной перспективе.

Помню, когда в компании работало 4 человека, у нас было 26 консультантов, и среди них Ом, т.е. по 6,5 консультантов на человека. Это позволило нам меньше зависеть от GigaOM или TechCrunch как от средства информации и укрепить отношения с конкретным человеком, который в дальнейшем мог бы помочь нам в достижении целей, знакомя с нашей продукцией миллионы своих читателей. Вот, по сути, способ «перекричать других».

-Думаю, главное — не копировать твою стратегию, а попытаться отыскать собственную. Проблема многих учредителей компаний в том, что они читают какую-то книгу по стратегии и пытаются в точности следовать ей. Но так дело не пойдет. Сегодня, например, я встречался с молодым предпринимателем из Израиля, и мне очень понравилось, как он говорил со мной. Он точно знал, какие компании мне нравятся, он рассказал мне о своей организации, и я уже сообщил об этом в Twitter. Весь разговор занял не больше 5 минут, но на меня произвело огромное впечатление то, как он смог полностью привлечь мое внимание. Всем предпринимателям нужно помнить: вы конкурируете друг с другом не ради денег, а ради талантов и внимания. Если забыть об этом, вы всегда будете плестись в хвосте. Успешные компании всегда пользуются вниманием — не обязательно вниманием СМИ, но вниманием потребителей, которые используют их продукцию. Прекрасным примером этому служит Instagram.

Мы с тобой познакомились 10 лет назад. Если вспомнить, какими были предприниматели тогда, и сравнить с ними сегодняшних, какие отличия ты видишь?

-Сегодня все обладают намного большими знаниями! Помню, Ом познакомил меня с молодым человеком из Worldpress, тогда ему было лет 19-20. Знаете, он не мог похвастаться тем, что регулярно читает умные блоги серьезных специалистов или с помощью Twitter или социальных сетей завязывает необходимые знакомства. Но в каком-то смысле он заставлял нас самих становиться лучше и служить примером того, что значит работать в Кремниевой долине, как общаться с инвесторами, избегать подводных камней и т.д. Современные же предприниматели не нуждаются в наших советах, они все давно знают сами.

-Я бы не сказал, что они все знают, но определенно молодые люди сегодня более информированы и имеют представление о том, как что делать. Но у нас уже заканчивается время, поэтому хочу задать последний вопрос: каким ты видишь будущее стартапов и предпринимательства в целом в следующие 10 лет?

-Вспомни: когда мы с тобой начинали заниматься венчурными фондами, iPhone еще не существовал. Ты только подумай! Сегодня безграничные возможности существуют практически в каждой категории! Образование и т.д. Мы с тобой вкладывали средства в компанию по производству подводных аппаратов с дистанционным управлением. Кто бы мог подумать пять или десять лет назад, что мы будет этим заниматься? Так что, как видишь, возможности есть в любой сфере.

-Прежде чем мы закончим разговор, я бы хотел поблагодарить наших организаторов и поздравить их с тем, что первое десятилетие LeWeb превратило это мероприятие в самое важное событие в Европе, а то и во всем мире, осмелюсь заметить. Спасибо им и за то, что они всегда приглашают нас снова принять участие в этой конференции. Желаем вам еще 10 лет успеха! Спасибо всем присутствующим.

Нужна помощь?